Vitória histórica judicial da Gibson muda o curso da fabricação de guitarra

O futuro é incerto para os fabricantes de guitarras após a decisão a favor da Gibson sobre as regras de propriedade intelectual.

Em 2019, a Gibson Brands, Inc. entrou com uma ação multimilionária contra a empresa matriz da Dean Guitars, Armadillo Distribution Enterprises, Inc., alegando violação de marca registrada, falsificação e diluição.

O CEO da Armadillo, Evan Rubinson, respondeu dizendo: “Vamos nos defender vigorosamente e tentar cancelar os supostos registros de marca da Gibson”, acrescentando: “Algumas coisas são muito comuns e básicas para uma empresa reivindicar como propriedade”.

Armadillo então rebateu, alegando “interferência tortuosa nas relações comerciais e/ou contratos da Armadillo”.

Avançando para maio deste ano, um tribunal distrital do leste do Texas determinou que a Gibson não havia interferido nos negócios da Armadillo (e, portanto, não deve dinheiro à empresa).

Além disso, foi decidido que a Dean violou uma série de marcas registradas da Gibson, especificamente, as formas do corpo da guitarra elétrica Flying V, Explorer e SG, juntamente com o nome da guitarra acústica Hummingbird.

Crucialmente, o tribunal também decidiu que as marcas registradas da Gibson não são genéricas e, portanto, não devem ser canceladas.

Na semana passada, o tribunal emitiu uma liminar impedindo a Armadillo/Dean Guitars de fabricar, anunciar e/ou vender instrumentos que infrinjam as marcas registradas da Gibson.

Isso claramente estabelece um precedente e é uma das decisões legais mais importantes na história da construção de guitarras.

Mas esta não é a primeira vez que a Gibson segue o caminho legal; Essa história remonta a décadas.

Na década de 1970, os mercados europeu e americano foram inundados com imitações mais baratas dos designs icônicos de guitarra da Gibson.

À medida que a era de ouro da Gibson deu lugar à era Norlin no início da década, os clientes enfrentaram um declínio perceptível na qualidade e se voltaram para um novo e abundante suprimento de imitações do Japão.

Em um esforço para competir, a produção de guitarras Epiphone, marca irmã de Gibson feita na mesma fábrica de Kalamazoo desde o final dos anos 1950, foi estabelecida no Japão.

Em 1977, um processo relacionado ao uso da forma de headstock “livro aberto” (open book, em inglês) da Gibson pela Ibanez foi arquivado e o assunto foi resolvido fora do tribunal.

As guitarras japonesas antigas anteriores a isso às vezes são chamadas de instrumentos “pré-demanda”.

Em 2000, a PRS Guitars recebeu uma carta de cessação e desistência sobre seu modelo Singlecut derivado de Les Paul introduzido na NAMM naquele ano.

A Gibson então processou por violação de marca registrada, e o tribunal decidiu a seu favor em 2004.

No entanto, essa decisão foi anulada no ano seguinte, afirmando que o design era genérico.

Como os instrumentos japoneses vintage, as guitarras PRS Singlecut do início dos anos 2000 também são frequentemente promovidas como guitarras “antes da demanda” no mercado de usados.

E com os modelos da Dean indo na mesma direção, essa lista “antes do processo” ficou mais longa.

Curiosamente, o presidente da marca Gibson, Cesar Gueikian, postou recentemente uma foto nas redes sociais de um instrumento (possivelmente um protótipo do modelo de assinatura Adam Jones) que combina a clássica forma do corpo Flying V com um headstock Futura.

O que vai acontecer agora?

Fonte: MusicRadar. Autor: Rob Brakes.

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