Metadados: o maior problema que afeta a indústria da música atualmente

Metadados: o maior problema que afeta a indústria da música atualmente

por 07/11/2019

Uma crise que deixou, segundo algumas estimativas mundiais, bilhões em cima da mesa sem remuneração para músicos.

Recentemente, um músico contratado por uma grande gravadora indie (USA) me disse que eles deviam US $ 40.000 em royalties de músicas que nunca seriam capazes de coletar. Não que eles tivessem perdido pagamentos de uma única música – era que eles haviam perdido pagamentos de 70 músicas, de pelo menos  nos últimos seis anos.

O problema, disseram eles, era de metadados. No mundo da música, os metadados geralmente se referem aos créditos das músicas que você vê em serviços como Spotify ou Apple Music, mas também inclui todas as informações subjacentes vinculadas a uma música ou álbum lançado, incluindo títulos, nomes de compositores e produtores, o editor (s), a gravadora e muito mais. Essas informações precisam ser sincronizadas em todos os tipos de bancos de dados do setor para garantir que, quando você tocar uma música, as pessoas certas sejam identificadas e pagas e frequentemente, eles não são.

Os metadados parecem uma das coisas menores e mais chatas da música, mas como se vê, é um dos mais importantes  e complexos, e estão deixando muitos músicos incapazes de receber o pagamento por seu trabalho, “A cada segundo que passa e não é resolvido, pingam somente moedas de centavos em minha conta”, disse o músico, que pediu para permanecer anônimo por causa das “repercussões de até mencionar que esse tipo de coisa acontece”

Digitar as informações corretas sobre uma música parece bastante fácil, mas os problemas de metadados atormentam a indústria da música há anos. Não apenas não existem padrões para como os metadados da música são coletados ou exibidos, como também não há necessidade de verificar a precisão dos metadados de uma música antes de serem lançados, e não há um local onde os metadados da música sejam armazenados.

Em vez disso, frações desses dados são mantidas em centenas de lugares diferentes em todo o mundo. Como resultado, o problema é muito maior do que um nome incorreto quando você clica nos créditos de uma música no Spotify.

Metadados de músicas ausentes, ruins ou inconsistentes são uma crise que deixou, de acordo com algumas estimativas mundiais , bilhões em cima da mesa que nunca são pagos aos artistas que ganharam esse dinheiro e como a quantidade de música criada e consumida continua a aumentar em um ritmo mais rápido, ela fica mais confusa.

É fundamental que os metadados sejam distribuídos e inseridos com precisão, não apenas para a descoberta de uma música ou álbum, mas porque os metadados ajudam a direcionar dinheiro para todas as pessoas que fizeram essa música quando uma música é tocada, comprada ou licenciada. Documentar o trabalho de todos também é importante porque, “Essa atribuição pode ser a forma como alguém obtém seu próximo show”, diz Joshua Jackson, líder do desenvolvimento de negócios da Jaxsta ( https://jaxsta.com/ ), uma empresa australiana que autentica informações sobre música.

Existem várias maneiras pelas quais esse processo pode dar errado. A primeira é que, como não há formato padronizado para os metadados, as informações geralmente são descartadas ou inseridas incorretamente à medida que são gravadas ou movidas entre pessoas e bancos de dados.

O banco de dados de uma gravadora provavelmente é diferente do banco de dados do Spotify, que provavelmente é diferente dos bancos de dados de sociedades críticas de coleções, como ASCAP e BMI, que pagam royalties de desempenho público aos músicos. “Parte do problema é que os campos que todos optaram por escrever em seus softwares para preencher esses créditos são todos diferentes”, diz o advogado de entretenimento Jeff Becker, da Swanson, Martin & Bell. “Portanto, se um crédito é enviado para um banco de dados que diz ‘engenheiro do Pro Tools’, mas esse banco de dados não possui esse campo, eles optam por alterá-lo ou ignorá-lo completamente. Normalmente eles ignoram, e esse crédito não tem para onde ir.”

Cada banco de dados possui seu próprio conjunto de regras. Se Ariana Grande, Nicki Minaj e Jessie J colaborassem em uma nova faixa, e ela fosse entregue à Apple Music com todos os seus nomes no mesmo campo do artista, isso causaria o que a Apple Music e o Spotify chamam de “erro de artista composto”. Inserir o nome de um artista como “sobrenome, nome” também resultaria em uma rejeição. Existem maneiras de incorporar metadados em um arquivo de música para garantir que tudo seja transmitido em conjunto, mas os distribuidores geralmente solicitam que ele seja removido, pois pode causar “problemas com o upload”.  O segundo grande problema é que as informações inseridas em primeiro lugar estão frequentemente erradas. Uma música pode passar por vários compositores, produtores e engenheiros antes de ser lançada por um artista, e cada novo colaborador adiciona o potencial de estragar tudo. Quanto maior a cadeia de custódia dos dados, maior a chance de uma parte estar incorreta. Um compositor pode digitar um nome dentro de um desses bancos de dados, ou um produtor que trabalhou brevemente na faixa pode ficar de fora ou uma fusão incorreta entre dois bancos de dados pode causar um erro técnico que apaga as informações.

Mesmo em uma música, os metadados podem se complicar de maneiras que você não pode esperar. Em um post convidado do HypeBot , Annie Lin, consultora corporativa sênior da Twitch, usa o “Firework” de Katy Perry para mostrar o quão confuso os dados de uma música podem ser, a Capitol Records é proprietária da gravação de “Firework”, mas cinco compositores diferentes, com cinco editoras diferentes, possuem porcentagens dos direitos de composição, e todas as suas informações precisam ser incluídas nos metadados para que possam ser creditados e pagos.

Ter tantas pessoas trabalhando em uma faixa não é incomum, diz Niclas Molinder, fundador da empresa de metadados musicais Auddly ( agora Session ). Em 2016, o hit médio teve mais de quatro compositores e seis editores . Isso cria muitas oportunidades para o envio incorreto de metadados, e se o crédito de alguém estiver faltando, digitado errado ou não corresponder ao guia de estilo de uma plataforma de streaming, isso pode atrapalhar os pagamentos para todos os envolvidos. Todos esses pequenos erros se somam e estima-se que até 25% dos pagamentos de royalties não sejam pagos a editores, ou sejam pagos à entidade errada.

“Você pode obter seus dados corretos no banco de dados”, diz Molinder, “mas se você não obtiver os 100% dos outros também, e se eles não receberem os seus, ninguém será pago”.

Em um mundo ideal, assim que uma música termina, os metadados são criados pelo artista ou pelo produtor do artista e eles enviam esses dados para a gravadora, distribuidor ou editor (es) envolvido (s) para verificação e distribuição. Na realidade, o processo é frequentemente mais apressado e aleatório – artistas e gravadoras apressam o processo para obter as músicas, e os metadados são frequentemente limpos mais tarde, à medida que os erros são percebidos. “Muitos desses créditos e negociações não acontecem em um único pedaço de papel e também acontecem após o fato”, diz Joe Conyers III, co-fundador da plataforma de gerenciamento de direitos digitais Songtrust.

É possível corrigir erros de metadados posteriormente, mas isso depende de alguém pegando esse erro e corrigindo-o em todos os bancos de dados em que ele aparece e mesmo que isso seja corrigido, isso não significa que um artista receba todos os pagamentos devidos pois cada empresa e sociedade de coleções tem regras diferentes sobre quanto tempo elas mantêm os royalties não reclamados. O músico que recebeu US $ 40.000 perdeu porque uma falha entre dois bancos de dados removeu muitos de seus créditos. Não era culpa do músico, mas havia passado muito tempo antes que alguém percebesse e as empresas envolvidas se recusaram a pagar.

“Nós assumimos que podemos procurar créditos de filmes ou TV no IMDb e ver tudo, até assistentes de produção”, diz Jackson, que recentemente organizou um painel sobre metadados apenas na sala de espera na conferência Music Biz 2019 em Nashville . “Mas as mudanças nos metadados da música e nos padrões são muito lentas.”

Ter um banco de dados centralizado e estabelecer padrões para os metadados da música – a idéia de Jackson de um IMDb para música – parece um objetivo direto, mas chegar lá surpreendeu muitas das maiores e mais poderosas entidades da música por décadas. Há muitas razões para isso, mas a mudança tectônica para o streaming é um dos principais contribuintes. “Não houve apenas uma explosão no número de lançamentos, mas a separação do álbum”, diz Vickie Nauman, consultora da empresa de tecnologia musical CrossBorderWorks.

“Passamos de 100.000 álbuns físicos lançados em um ano para 25.000 músicas digitais enviadas por dia para os serviços de streaming”. Além disso, as músicas agora estão sendo consumidas e monetizadas de várias maneiras diferentes que não estavam disponíveis há apenas algumas décadas. “Se você pensar em quando as pessoas compraram principalmente CDs, a única versão importante de uma música importante era a própria música”, diz Simon Dennett, diretor de produtos da Kobalt.

Hoje, um grande sucesso pode ter centenas de versões diferentes, como remixes, capas, pacotes de amostras, vídeos das letras do YouTube, gravações em outros idiomas e muito mais, todos os quais podem, no total, gerar “trilhões e trilhões de transações” que cada um traga frações de um centavo. “O volume de dados que agora precisa ser gerenciado se desdobrou em um enorme problema”, diz Dennett.

Além de haver mais conteúdo para catalogar, os direitos da música são muito fragmentados , e, assim, fatias dos metadados de uma música são frequentemente mantidas em vários bancos de dados. Rótulos, editores, sociedades de coleções e outros mantêm seus próprios bancos de dados, nenhum dos quais chega perto de ter todas as informações sobre todos os trabalhos que existem na indústria da música. (Para ver como os dados musicais são realmente complicados, aqui está um fluxograma horrível do The Music Maze e um explicador da Sonicbids sobre como rastrear a propriedade da música, que termina com “considere pagar pela pesquisa”).

A criação de um banco de dados centralizado global para metadados de músicas foi tentada várias vezes, mas sempre terminava em falhas,  Entre as inúmeras razões estão : brigas entre diferentes setores da indústria da música, desafios de governança internacional, relutância em compartilhar informações e questões de financiamento. Também existem outros obstáculos mais práticos, como idiomas variados, leis de direitos autorais diferentes e culturas e tradições da indústria da música em todo o mundo, que geralmente estão em desacordo.

Não há muito acordo sobre se algum ramo específico da indústria da música deve liderar o caminho ou ser responsável por corrigir os metadados da música. Alguns acham que empresas de distribuição de música digital como TuneCore ou DistroKid poderiam fazer mais para educar artistas, já que esse é o único ponto de contato de um artista antes que sua música seja transmitida ao vivo em plataformas de streaming.

Outros acham que as próprias plataformas de streaming poderiam dar o exemplo de melhores metadados, exibindo mais créditos, o que encorajaria todos os envolvidos a garantir que os dados estejam corretos. Alguns, como Jackson, sugerem educar compositores e produtores para manter os registros de metadados no momento da criação. “Imagino que, a longo prazo, isso facilitará muito todos os nossos trabalhos, quando recebermos esses [metadados] da fonte o mais cedo possível”, diz Jackson. Mas muitos artistas nem sabem que deveriam se importar com os metadados, ou que possíveis problemas com os metadados podem afetar seus salários, porque os royalties são muito complicados .

Um artista indicado ao Grammy com quem falei disse: “Honestamente, eu nem saberia onde procurar.” Muitas startups estão tentando tornar os artistas mais conscientes dos metadados, mas é uma batalha difícil.  Splits , um aplicativo móvel gratuito, permite que os artistas criem um contrato digital que gerencia os colaboradores de uma música e suas porcentagens de propriedade. Também há Créditos de Criador , uma tecnologia que funciona no software de produção musical, engenheiro de mixagem, engenheiro de masterização e etc para incorporar créditos de músicas nos próprios arquivos em softwares especializados conforme imagem abaixo (Wavelab 9.5 – em Riff) que no caso mostra até o engenheiro de masterização (do estudio Abbey Road, Andy Walter).

Na imagem abaixo podemos conferir o preenchimento de forma mais completa dos metadados em uma faixa musical:

Todos concordam que, embora as coisas estejam começando a melhorar um pouco, principalmente com o trabalho sério de bons engenheiros de masterização que se encarregam dos preenchimentos dos campos de metadados da forma correta, mas ainda há um longo caminho a percorrer. “Lembro-me de publicar as coisas no TuneCore e não pedi nenhum metadado. Talvez um título de música e pronto “, diz Doug Mitchell, diretor de sucesso do cliente na empresa de tecnologia musical Exactuals. “Agora, pede-se muito mais informações, como as lojas estão exibindo mais metadados, o [TuneCore] pede essas informações, isso já é um bom começo.

Embora a idéia de criar metadados centralizados e padronizados seja assustadora, muitos dizem que não é algo para desistir, além de limpar os erros de manutenção de registros, isso ajudaria a impedir que outros músicos “pingassem moedas de um centavo” e os conectasse com o dinheiro devido. “ O processo de coleta de dados geográficos extremamente dispersos, dados de propriedade bastante dispersos e qualidade de dados extremamente irregular, e reunir esses dados em uma visão global agregada coerente é uma missão desafiadora, mas incrivelmente nobre”, diz Dennett. Conyers III simplifica ainda mais: “É um bom sonho”

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Via: Dani Deahl  para a https://www.theverge.com

Reportagem editada e revisada por Marlon Porto (Promaster Studios)

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